Menu Links
  • Photgraphy: Taro Mizutani

数多くの名ランナーを生んだ街、ユージーンへ

, 2014/04/14

オレゴンには著名なランナーの足跡や伝説を感じられる場所がいくつもある。ポートランドを南下し、数多くの名ランナーを生んだ街、ユージーンへ。そこには、人々を「走り」へと駆り立てる特別な情動が、存在していた。

ポートランドの南方へ車を約2時間30分走らせ、ユージーンへと向かう。通称「トラックタウン」、ランナーの街。ここには多くの伝説の痕跡が存在し、最新鋭の設備と思想がアスリートを後押しし、走ることに対する市民の情熱が充満していた。

この街で伝説と言えば、まずスティーブ・プリフォンテーンの名が思い浮かぶ。1960年代、陸上競技界に突如現れた“彗星”は、中長距離走の記録を次々と塗り替えレースで連戦連勝。出場した153試合中120勝という成績を残した驚異のランナーだった。“プリ”の名で親しまれた彼は、その圧倒的な走りと率直な物言い、クールな風貌で、たちまち全米中のヒーローに。しかし、突如このシンデレラストーリーには終止符が打たれた。1975年、プリは24歳の若さで悲劇的な自動車事故に遭い、この世を去ってしまったのだ。彼は間違いなく、オレゴンが生んだ不世出のスターだった。そんなプリの一生を本に著したトム・ジョーダンに会う。
「プリは亡くなって35年以上経ったいまも、この街の人間に強い影響を与え続けている。それほど彼の走りは強烈だったし、キャラクターには魅力があった。プリの個性を一言で表現するなら“never stop”ということになるだろう。ライバルのランナーに幅寄せされても全然おかまいなし。自分の進もうとする道に邪魔な物があれば、ときには力づくで排除して、強引に勝利をもぎ取る。そして自信と愛嬌たっぷりのコメントを発するんだ。でもレースで負けた時には、絶対に言い訳をしないのもプリのよいところだった。彼は走ることに対しても、自分に対しても、じつに誠実だったんだと思うね」。

怪我、病気とも無縁。プリはレース後でさえ、休養をとらなくてもすぐに全開の練習をおこなえるタフなランナーでもあった。短い競技生活ではあったが、プリはつねに走り続けた。彼が競技へと向かう情動に、理由はあったのだろうか。
「走っているとき、プリの頭のなかにあったのは“怒り”だった。限界の先を見てみたい。そして自分のベストタイムを突き破るため、限界を超えるために必要なのは怒ることしかないと、彼は言っていたんだ。こうした彼のスポーツへ向かうアグレッシブな態度は、間違いなく、その後のアメリカ人アスリートに強い影響を与えたと思うよ」

そんなプリの痕跡を肉眼で確認できる場所が、ユージーンにはいくつもある。彼が車で激突し命を落とした岩「プリズ・ロック」、そして、街の中心部にある「プリズ・トレイル」。このトレイルはプリのアイデアが活かされた画期的な練習用ロードだ。欧州でレースの経験を積んだプリが外国で見た練習用トラックにヒントを得て、ウッドチップで道をつくるという考えを示したのだという。木くずで構成されたコースは足への衝撃を緩和し、トレーニングには最適。まさに「トラックタウン」を象徴するような美しいコースだ。
「ユージーンには全米一有名な陸上スタジアム“ヘイウッド・フィールド”や、プリを始め数多くの名ランナーを輩出したオレゴン大学など、ランニングの練習に最適なソフトとハードがいたるところに用意されている。でも、ここがトラックタウンと呼ばれる所以は人々の情熱にあると思う。住人は自分で走るのももちろん好きだが、とにかく優れたランナーの走りを見るのが好きなんだ。こうした観衆のサポートなしでは多くの名ランナーも生まれなかったはずだよ」

かつてプリが在籍したオレゴン大学の「OTC(=オレゴントラッククラブ)」は、世界にその名を轟かせる名門育成機関。世界最高のランナー達が地球のあらゆる国から集まってくるクラブだ。かつての名コーチ、ビル・バウワーマンはここでプリを始め、32人以上のオリンピック選手を輩出。教え子達がもっと早く走れるようにとシューズ開発に強い興味を示し、後に彼は、NIKEの共同経営者となっていく。オレゴン大学のランナーであったフィル・ナイトと彼のコーチであったバウワーマン。彼らのひたむきな情熱が、世界的なブランドNIKEのルーツなのだ。

バウワーマンやナイトが走り、競ったオレゴン大学。その敷地内にある練習場へ行ってみると、プロと学生が一緒になって、ロンドン五輪選考会に向けた戦いに打ち込んでいる最中だった。現在、世界のベスト10にランキングされる800mの英国人ランナー、ジェマ・シンプソンは街が持つユニークなムードについてこう説明する。
「選手も観衆もとにかく、走りに対して真面目なの。だから私も練習にどんどん集中できる。他の場所とは空気が違う気がするし、OTCだけじゃなく街全体が1つのチームのような感覚にとらわれるわ」       

同じくOTCきっての有望な5000mランナー、ジュリア・ルーカスはユージーンに住むことの喜びをこう語った。
「私はトラックで集中するのに疲れると、山へトレイルに出かけるの。タイムやペースのことだけを考えているとバランスが悪くなるから、トレイルでハッピーになろうと思ってね。レースになると全米一の応援が待っているし、トレイルコースだってさまざまなバリエーションがたくさんある。ウィラメット川のまわりにいくつもあるトレイルは私たちアスリートにとっても最高なの」。

OTCのコーチ、マーク・リンカーは、ランニング競技に対するユージーンの住人の愛情について、こんなエピソードを紹介する。
「昨日、この近くで大学同士で争うバスケットボールの大きな試合があったんだ。でもハーフタイムに突然、観客がスタンディングオベーションを始めた。なんでかって言うと、同じタイミング、別の場所で陸上競技の大きな試合があって、そこでオレゴン出身の選手が勝ったからだった。一般市民がそれほどつねに陸上競技への高い興味を持っている街なんて、他にはないんじゃないかな」。

走ることへの意欲と賛美が充満する街、ユージーン。この6月にはロンドン五輪出場者を決める重要なトライアルが、ここヘイウッドフィールドでおこなわれる。他の土地では考えられないような応援と熱気。そして、数々の伝説を感じさせるフィールドの空気。全米を代表するランナーを決定するのにこれほどふさわしい場所はないだろう。

この周囲を包む不思議なムードはプリの時代と少しも変わっていない。プリもバウワーマンもこの空気を吸って、川を眺めながら、ひたすら走ったはずだ。気がつけば、春の小雨が大雨になりつつある。それでも、眼前に見える市民ランナーの数は、ますます、増える一方のようだ。
 
This story originally appeared in PAPERSKY’s OREGON | Green trail Issue (no.38)

Tags: ,









Black Magic Paintカスタムペイントで、愛車に唯一無二の個性を!

「Black Magic Paint(BMP)」はポートランド郊外に工房を構えるバイクのカスタムペイ… »STORY

自転車教育も行う先進的なコミュニティセンター

ポートランドから南下することおよそ2時間。オレゴン大学の所在地として知られるユージーンは、オレゴン州… »STORY

Randi Jo Fabrications 田舎暮らしからバイクパッキングツールを生みだす

ランディ・ジョー・スミスが夫と子どもの家族4人で暮らすのは、人口200人に満たない小さな街、エルクト… »STORY

Bike Friday 折りたためるロードバイクは乗り心地も最高!  

折りたたんでスーツケースにしまえ、世界中、どこにでも連れていける相棒。そんなコンセプトの「BIKE … »STORY

Doughnut Ride レーンを駆使して、ドーナッツ店をホッピング|Oregon Cycling 06

ご存じかもしれないが、ポートランドは一大ドーナッツタウンである。アメリカ人は元来、ドーナッツ好きとい… »STORY

Chris King オレゴンのバイク・コミュニティの立役者

「Chris King Precision Components」社は、ポートランドに拠点を置く自転… »STORY

Lighthouse Ride 灯台にステイして海岸線をライド|Oregon Cycling 05

「オレゴンには海がある」というと、びっくりする人も多いだろう。太平洋に面するオレゴン・コーストは、約… »STORY

Dustin Klien 西海岸のバイクシーンを牽引するカリスマ

自転車、スケボー、アート、音楽。長くサンフランシスコのバイクシーンを牽引してきたアーティストでデザイ… »STORY

Lodge Ride バイクパッカー憧れのビッグライド|Oregon Cycling 04

「オレゴン・ティンバートレイル(OTT)」はアメリカ最長を誇る、全長およそ1,070kmのバイクトレ… »STORY

Fishing Ride デシューツ川でバイクフィッシング|Oregon Cycling 03

今日のライドはフライフィッシングの本場、セントラル・オレゴンを流れるデシューツ川流域である。スタート… »STORY

Portland Japanese Garden|ポートランドで見つける、“本物”の日本

隈研吾が手がけた建築物が新たに加わった「ポートランド日本庭園」。リニューアルオープン以来、伝統的な日… »STORY

Winery Ride 飲んで漕いで、ワイナリー・ライド|Oregon Cycling 02

オレゴン州はワインの一大産地である。その歴史は1840年代に遡るというからなかなかのものだ。代表的な… »STORY

Fossil Ride 自然が描いた神秘のストライプ|Oregon Cycling 01

ペインテッドヒルズはジョン・デイ化石層国定公園で見られる、セントラル・オレゴンを代表する絶景である。… »STORY

Teva®のシューズで秋のポートランドを遊び尽くす

豊かな自然と美食とクラフトビールと!「Bike City USA」と謳われるポートランドには、コージ… »STORY

PAPERSKY Interview 田中慎也/サイクリスト

名古屋を拠点に、独自のサイクルカルチャーを築いている名物店、「サークルズ」。自転車の奥深い魅力を、日… »STORY

編集長ルーカスが選んだオレゴンみやげ

編集長ルーカスがオレゴンでみつけた旅のおみやげが、オレゴン特集号本誌にて紹介されています。オレゴン州… »STORY

UNITED ARROWS green label relaxing GREEN TRAVEL vol.18 Portland

UNITED ARROWS green label relaxing × PAPERSKY「GREE… »STORY

オレゴンの景勝地と7つの自転車

日本の本州と四国を合わせた面積とほぼ同じ広さを誇るオレゴン州。オレゴン州というと荒々しい海岸線や手つ… »STORY

Delta Air Lines | Direct Flight to Portland

デルタ航空は、2020年春より米国―東京間の全運航便を成田空港から羽田空港に移行されます。これに伴い… »STORY

高山都さんと自転車で巡るオレゴンの旅

アウトドアアクティビティの本場、オレゴン州の魅力を体感するなら断然、自転車がいい。自転車の速度だから… »STORY

オレゴンの8番目のワンダー、それは自転車!|Editor’s Note #61

オーガニックフードを食べると、最高の気分になる。オーガニックな交通手段である自転車に乗ると、やはり最… »STORY

PAPERSKY #61 OREGON Cycling issue オレゴン特集

11月30日(土)発売のPAPERSKY最新号(#61)は「オレゴン/サイクリング」特集! 美しい自… »STORY

PAPERSKY Soundtrack For Travelers 旅する音楽 オレゴン編

次号PAPERSKYの特集は、オレゴン。11/30の発売に先駆けて、「PAPERSKY Soundt… »STORY

BRUNOが応援する世界自転車旅第2弾、北米西海岸縦断の旅スタート!

スイス生まれの自転車ブランド「BRUNO」が、自転車で世界旅にチャレンジしてみたい人を支援するプログ… »STORY

エースホテルが手がけた、オレゴンの森に佇むロッジ

オレゴン州の中央に位置し、美しい山々と針葉樹の森、高地砂漠や火山地帯と、バラエティに富んだ地形を有す… »STORY

ローカル×おいしい×自転車=無限大?!|PAPERSKY bicycle club

彼の名は、クリス・キング。いまや参加チケットの獲得がとても難しいという「グルメセンチュリー」を仕掛け… »STORY

place
Oregon

© 2008-2020 Knee High Media. All Rights Reserved.