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バスク、シンプルライフのヒントを探しに(No.35)

, 2011/04/28

日本が震災に襲われたとき、僕はバスク地方のホテルの部屋にいた。そしてネットから流れてくる映像に唖然とした。その後も取材を続けたが、同行したスタッフの頭のなかには四六時中、「自分はどうすべきか」「どうしてこんな事態になったのか」といった疑問が渦巻いていた。しかしこのとき、僕はバスクという美しく誇り高き人々が暮らす土地にいたことで、日本の未来に向けた「希望」の手がかりを見つけられたような気がした。

いまの日本に必要なのは、「シンプリシティ」ではないだろうか。思想の根幹を変え、新たな時代の思想へとシフトする際に、バスクで感じたこの言葉が新しい時代をつくる鍵になると僕は思った。つまり、昔の日本人がそうしていたように、自然や文化に誇りをもち、他人への敬意を払いながら、無駄のない慎ましやかなライフスタイルへと転換させるのだ。

バスクにはこの土地特有の文化があり、若い世代でさえも自国の文化や歴史に誇りをもち、謙虚に生きている。僕たちはこの旅で、世界のトップアスリートと彼らが在籍するチームの取材をした。アスリートのひとりは、アスレティック・ビルバオのフェルナンド・ジョレンテ。もうひとりは、エウスカルテル・エウスカディのサムエル・サンチェスだ。僕たちが驚いたのは、この小さな土地から世界的なアスリートを輩出していることである。彼らの在籍するチームもまた、世界に名だたるチームでありながら、選手は全員バスク人というのも驚きだ。おそらくその強さの秘訣は、バスクの人々の誇りとシンプルで無駄のない精神にあるのだろう。

バスクでは、いたるところで「シンプリシティ」を感じる。サン・セバスティアンという小さな町は人口比率で見ると、世界でいちばんミシュランの星が多い町らしい。しかしこの町でいただく料理はすべて、フレッシュでオーガニックなローカルフード。料理人の愛情がこもったもので、いわゆる高級料理ではない。

バスクを旅してさまざまな人の暮らしにふれながら、これから日本が目指すべき社会のヒントがここにあるように僕は感じた。すべての無駄を排除し、もう一度、「シンプリシティ」という視点に立ち、ひとりひとりが新たなライフスタイルを築いていかなければならないのだ。

PAPERSKY No.34 New York Issue
Caravanさんとめぐるバスク。シンプルライフのヒントを探しに。
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Get SIMPLE!

As I sat in my hotel room in Basque country watching the disastrous events in Japan unfold – I, like the rest of the Papersky crew continually asked myself- ‘What should I do?’ and ‘How did this happen?’ These questions would linger with me during my entire trip in Basque. However, it was in this small, but beautiful and proud country that I would find hope for Japan. The answer I felt was a need for an inner change- a new way of thinking. A return to ‘Simplicity.’ A return to a lifestyle that was based on nature, culture and a respect for both oneself and others.

The humble pride of the Basque people amazed me the people we met were young, yet, had a strong sense of culture and camaraderie. We were fortunate to meet with two top athletes playing for two of the top sports teams in the world; one was Athletic Bilbao’s Fernando Liorente and the other was cyclist, Samuel Sanchez from team Euskaltel-Euskadi. What was amazing was that both of these athletes were from the tiny country of Basque. In fact, the teams they performed for, both strong teams on the world stage, were made up of entirely Basque atheletes. How is this possible? By staying simple, knowing what’s important and having no excess.

Basque’s focus on ‘Simplicity’ as a lifestyle is found everywhere. The tiny city of San Sebastian has more Michelin stars per capita than any other city in the world, but the food is not fancy- just fresh, organic, local and prepared with love. Basque stands out in the arts as well. It’s traditional dances are said to be the birth place of ballet; while the city of Bilbao is using contemporary art to inspire it’s citizens.

It’s our hope that Basque will inspire Japan to once again live a life that is based not on excess, but rather, ‘Simplicity.’

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