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レインボーブルー|沖縄、八重山諸島の3つの島へ(No.21)

, 2009/12/21

僕たちの乗る飛行機が、石垣空港の短い滑走路に例のごとく緊急ブレーキでの着陸を試みようと急降下する直前、乗客はみなことばもなく、ただじっとそこに座っていた。世界でいちばん美しいといわれる海岸を見ようと、窓側の席の人たちは誰もが窓ガラスに顔を押し当てた。八重山諸島を取り囲む海は、無数のブルーの色合いで一面きらきらと輝いている。それは、七色の虹さえ味気ないものに思わせるほど色彩豊かな海だ。

日本最南端の地、八重山諸島にようこそ! この島の「本当のお隣さん」といえるのは、遠く離れた沖縄本島でもなく、もちろんもっと遠い本州でもなく、台湾とフィリピン諸島だ。八重山諸島では、その空気のなかに、そして住民の心のなかに、愛と平和を育むあたたかいそよ風が吹いている。沖縄本島から飛行機で1時間、とはいっても地理的には、この島々はより大きな沖縄諸島に属している。つまり、はるか遠い小笠原と東京の関係に似ているといえるかもしれない。到着後、賢い旅人ならすぐに気づくだろう、八重山と沖縄本島はまったくの別世界で、大阪と東京ほどの距離の差と文化の違いがある、と。現在の八重山諸島には、800年以上もの間、島の住民たちが守り続けてきた豊かで独特な文化がある。

今号のPAPER SKYでは、八重山諸島の3つの島(石垣島、西表島、竹富島)を旅した。そのそれぞれで、ユニークな体験が味わえる。石垣島では、ミュージシャンの永積タカシ(ハナレグミ)と一緒に街を歩き、僕たちが気に入った場所や人々を特集した「PAPER SKYガイドブック」をつくってみた。西表島では一匹のブルテリアをお供に、カヤックに乗ったりハイキングしたり、途中でちょっとキャンプをしたりしながら、楽園を思わせるこの島の野生の地を旅した。最終目的地の竹富島では、スピリチュアルで歴史を感じさせる、とっておきの美しい場所を読者の皆さんに紹介するために、アウトドア・ブランドのColumbiaとチームを組んだ。竹富島はいま、日本でもっとも新しいユネスコの世界文化遺産登録を目指して懸命に闘っている。がんばれ、竹富島!

PAPERSKY #21 OKINAWA Dog Trip

Rainbow Blue, Yaeyama, Okinawa

Just seconds before our flight swooped down to make it’s routine emergency brake landing on Ishigaki is-land’s short airport runway all the passengers sat in stunned silence. Everyone next to a window pressed their faces to the glass to get a view of the most incredibly beautiful ocean in the world. The waters surrounding the Yaeyama island chain shimmer across a thousand shades of blue. It is an ocean that makes a seven-colored rainbow seem bland.

Welcome to Yaeyama islands, the southernmost inhabited area of Japan. It is an area that could well claim its “real” neighboes to be Taiwan and the Philippines rather than distant Okinawa Honto and even more distant Honshu. Yaeyama is a place where warm breezes blow in the hearts of the inhabitants, where love and peace flourish. Upon arrival the astute traveler will be quick to note that Yaeyama and Okinawa Honto are a world apart, separated by the same distance of space and culture that has been preserved by inhabitants for over eight centuries.

In this issue of PAPER SKY we traveled to three of the Yaeyama islands: Ishigaki, Iriomote and Taketomi. Each offers a unique experience. On Ishigaki we walked the streets with musician Takashi Nagazumi (Hanaregumi) and created a PAPER SKY guide book of some of our favorite places and people. On Iriomote we journeyed with a Bull Terrier into the island”s paradisal wilderness, traveling by kayak, on foot and doing a bit of camping along the way. At our final stop on Taketomi, PAPER SKY teamed up with the outdoor brand Columbia to give you an inside look at this very spiritual, historical beautiful island that is fighting hard to become Japan’s latest UNESCO World Heritage Site. Ganbatte Taketomi-jima!
 
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